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¿ vivimos en un programa informático?

La "teoría de la simulación"

En 2003, el filósofo Nick Bostrom, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), fue quien formuló la hipótesis de la simulación, que en parte proviene de otras ideas como la expuesta por el legendario físico John Archibald Wheeler en 1989, que sugirió que el universo es fundamentalmente matemático y que puede considerarse que emerge de la información. 

Bostrom, por su parte, con una visión más específica sobre como emergió esta información, parte de la premisa de que esto se debe a que una civilización avanzada debería llegar a un punto en el que su tecnología fuera tan sofisticada que las simulaciones serían indistinguibles de la realidad, y los participantes no serían conscientes de que están en una simulación. 

Por lo que surge automáticamente la pregunta: si precisamente no estamos conscientes de esta en una simulación, ¿cómo probar entonces si tal extravagante teoría es "real"?

Un universo lleno de bits de información

Ahí es donde entra el físico Melvin Vopson, de la Universidad de Portsmouth (Inglaterra). En un reciente ensayo para The Conversation, Vopson, con el fin de poner a prueba la intrigante teoría, propone la idea de que, en caso de que en realidad viviéramos en un universo simulado, este "contendría un montón de bits de información por todas partes" y que esos bits "representarían el código".

"Por lo tanto", escribe Vopson, "detectar estos bits de información demostrará la hipótesis de la simulación".

Así, basándose en su propia propuesta de "principio de equivalencia masa-energía-información (M/E/I)", que sugiere que "la masa puede expresarse como energía o información, o viceversa", el físico cree que los bits de información tendrían una masa pequeña. Por lo que, si se puede encontrar la masa de esos bits, añade, se estarían detectando teóricamente los propios bits.

Como ya reportó DW a principios de año, Vopson ha sugerido que la información, después de los sólidos, los líquidos, los gases y los plasmas, podría considerarse una quinta forma de materia en el universo.

Y según explica el mismo Vopson, su experimento para probar su existencia material consiste en "borrar la información contenida en el interior de las partículas elementales dejando que éstas y sus antipartículas (todas las partículas tienen versiones 'anti' de sí mismas que son idénticas, pero tienen carga opuesta) se aniquilen en un destello de energía, emitiendo 'fotones', o partículas de luz".

Salir de la "Matrix"

En caso de que Vopson lograse demostrarlo, y sepamos que estamos atrapados en una simulación, ¿cómo podríamos entonces salir? 

En un nuevo artículo, Roman Yampolskiy, informático de la Universidad de Louisville, intenta responder precisamente esa pregunta y sugiere algunas formas de salir de ella. Spoiler: ninguna involucra la pildoras azul o roja como en Matrix.

Entre varias consideraciones, como, por ejemplo, establecer en qué tipo de simulación estamos, Yampolskiy propone en primera instancia atacar con fuerza bruta, forzando a nuestros simuladores a utilizar una potencia de cálculo cada vez mayor y por ende más energía, hasta que ya no puedan ignorarla. 

Entre los otros métodos esbozados por Yampolskiy, destaca el de intentar atraer la atención de los creadores a través de un gigantesco monumento en binario para hacerles saber que lo sabemos o el de "hackear" la simulación, aunque, admite Yampolskiy, hasta ahora se está en la primera fase de investigación de las posibles formas de escapar. Y que, en realidad, todavía queda mucho por descifrar.

Así, para el informático, el siguiente paso sería investigar más la estructura del universo, en particular la mecánica cuántica. 

"Como actualmente no tenemos capacidad para leer/escribir el código fuente de la simulación y no sabemos si nuestros intentos de ataques de ingeniería social tienen algún impacto, nuestra mejor apuesta es investigar la estructura de nuestro universo a la escala más pequeña posible con la esperanza de detectar efectos explotables", escribió, añadiendo que la mecánica cuántica tiene muchas rarezas, que "tendrían mucho sentido" si las viéramos como fallos o posibles explotaciones.

"Aunque los fenómenos cuánticos en cuestión se limitan típicamente a la microescala, basta con escalar el efecto al mundo macro para que cuenten como exploits en el sentido utilizado en este artículo".

Si, después de entender la idea base de la "teoría de la simulación", aún considera que no es más que un disparate, vale anotar que cada vez hay más científicos –en especial entre más profundizamos en la física cuántica– que consideran, por lo menos hasta cierto nivel, la teoría como plausible. Pero sin importar de qué lado se esté, lo que sí está claro que la naturaleza de nuestra realidad es y probablemente seguirá siendo uno de los mayores misterios que existen. En ese sentido, todavía entendemos muy poco del universo y de nuestra "realidad", por lo que seguramente aún quedan muchas sorpresas que encontraremos en nuestro camino.

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Playa especial

Llamada Popcorn Bay, Popcorn Beach o simplemente la playa de las palomitas, lleva este nombre no por simple capricho humano sino porque su arena parece estar cubierta de palomitas de maíz acabadas de salir del horno. Blanquecinas con formas peculiares, cada grano de su arena hechiza a cualquiera que la visite por su gran parecido con un campo cubierto de millones de palomitas de maíz. Y aunque es muy tentador tomar un bocado, no hay que dejarse seducir por la apariencia, pues en realidad son una mezcla de algas y la arena de la playa.

ecoosfera

La playa de las palomitas se encuentra en un paraíso caribeño único en su especie por sus características geológicas, las islas Canarias. El archipiélago per se, ya es un oasis en el desierto pues en medio del Océano Atlántico, sus islas están llenas de riqueza natural. Pero entre sus islas se encuentra Fuerteventura, la que quizá tiene la costa más paradisiaca de todo Canarias.

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En Fuerteventura las playas abundan, su arena dorada refleja los destellos del sol y son los destinos más buscados por los turistas. Pero la isla es un tesoro lleno de riqueza natural y tiene mucho más que ofrecer. Justamente en la franja de litoral que se extiende entre El Cotillo y Corralejo se encuentra la playa de las palomitas cuyo nombre oficial es El Hierro.

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¿Por qué la arena tiene la forma de palomitas de maíz?

Detrás de sus arenas de palomitas se encuentran los rodolitos, que son algas rojas que no se encuentran sujetas al mar y que son capaces de sintetizar carbonato para formar su esqueleto. Mientras se encuentran vivas, las algas tienen un color rosado o violeta, pero una vez que su ciclo de vida culmina, pierden su coloración volviéndose blanquecinas. El vaivén del mar luego hace lo suyo y moldea el resto del cuerpo de los rodolitos para luego arrojarlos fuera del agua.

ecoosfera

Es así como se forman las arenas peculiares de la playa en Fuerteventura, un paraíso que nos habla de la historia del mar y sus habitantes. Los rodolitos son seres que crecen muy lentamente, tan sólo 1 milímetro por año, por lo tanto, son como pequeñas memorias del clima para los estudiosos de la Tierra. Esto es porque desarrollan bandas de crecimiento en su esqueleto que se relacionan con periodos de calentamiento o incluso de nubosidad. Eso sin contar que fungen como un ecosistema vivo, pues sus fondos constituyen refugios para otras especies marinas.

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Efectos de la contaminación en Calama

Cobre sucio: el lado oscuro de la transición energética” es el título del reportaje, emitido por la cadena de televisión alemana Das Erste, que denuncia las consecuencias de la minería para el medio ambiente y la salud de los habitantes de Antofagasta y Calama.

El investigador principal, Michael Hoeft, apunta al grupo de Hamburgo Aurubis, el mayor productor de cobre de Europa. La compañía que obtiene el mineral para sus hornos de fundición directamente de países mineros como Chile, uno de sus grandes proveedores

De acuerdo al reportaje, la energía eólica y la energía solar son cruciales y “quizás la materia prima más importante para estas tecnologías clave es el cobre metálico”. “El precio del cobre ha estado subiendo a niveles sin precedentes (…), pero, ¿dónde y en qué circunstancias se extrae el cobre? ¿Cuáles son las consecuencias de la minería para el medio ambiente?“, se cuestionan sus realizadores.

“El suelo está siendo arrancado aquí a una escala gigantesca para extraer el valioso metal. Aunque rara vez llueve aquí, el pozo traga grandes cantidades de agua para extraer el cobre“, señala un resumen de la cinta. Catalogan la actividad como una verdadera “catástrofe ecológica”.

La tasa de cáncer en el desierto de Atacama, donde se extrae el cobre, es hasta siete veces mayor que en cualquier otro lugar del país, afirman.

Luego hacen un paralelo con Canadá. Al norte de ese país, la tierra alrededor de las minas de cobre de Ontario se consideraba la zona más envenenada de América del Norte en la década de 1970.

Pero “con mucho esfuerzo y tecnología moderna”, los canadienses lograron sanar el paisaje, crear nuevos bosques y eliminar los metales pesados de las aguas.

011
El lado oculto del universo

Así como el Cosmos está repleto de estrellas, planetas y otros fenómenos astronómicos que emiten luminosidad, también hay zonas desconocidas que permanecen en la oscuridad, como el llamado “lado oculto” del universo.

Se trata en concreto del volumen que rodea a una galaxia, las zonas del espacio con mayor complejidad para los estudiosos del área, porque no emiten luz. Sin embargo, ya se descubrió un método para detectarlo.

Esto último gracias a un grupo de científicos liderado por la astrónoma chilena de 26 años, Antonia Fernández, Magíster en ciencias mención Astronomía de la Universidad de Chile y actualmente estudiante de programa de Ph.D en Astrofísica de la Swinburne University of Technology, en Australia.

“Es muy difícil investigar estas zonas porque emiten muy poca luz. Pero hacerlo es clave, ya que ahí se producen procesos que influyen en la formación de galaxias“, explica en un comunicado de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) de la U. de Chile.

“En el pasado existían técnicas que las estudiaban, pero solamente lograban datos de pequeñas partes de dicho medio. Pero, ahora logramos una mejor observación de la zona completa de una galaxia individual“, precisa.

¿Cómo detectar el lado oculto del universo?

Para ello, Fernández y su equipo se dedicaron a observar una galaxia con forma similar a la de una moneda y así determinaron que “estaba expulsando materia desde ambas caras“.

“Nuestro equipo desarrolló una novedosa técnica que nos permite estudiar volúmenes grandes del medio circumgaláctico, como se le conoce el espacio que rodea una galaxia y que contiene una gran cantidad de gas”, puntualiza Antonia.

Estos datos fueron obtenidos a través del Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE), instrumento del Very Large Telescope que se encuentra en el observatorio Paranal (ESO), en el norte de Chile. La investigación partió en 2018 y ahora finalmente fue publicada en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

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Ejercicio aeróbico

Un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, ha descubierto cómo el ejercicio aeróbico de alta intensidad puede reducir el riesgo de sufrir un cáncer con metástasis. El quid de la cuestión estaría en la glucosa.

Según los investigadores israelíes, el ejercicio de alta intensidad (un ejemplo sería el famoso HIIT o High Intensity Interval Training) aumenta el consumo de glucosa de los órganos internos, reduciéndose así la cantidad que queda a disposición del tumor.

Aumento del consumo de glucosa

Los beneficios del ejercicio físico son, a día de hoy, indudables. En estudios anteriores se ha demostrado que su práctica reduce el riesgo de sufrir algunos tipos de cáncer hasta en un 35 %. Este efecto positivo se asemeja al impacto que tiene en otras patologías, como las enfermedades cardíacas y la diabetes.

En el presente estudio, que ha sido publicado en la revista Cancer Research, los investigadores añadieron nuevos datos a lo que ya se sabía. Demostraron que hacer ejercicio aeróbico de alta intensidad puede reducir el riesgo de cáncer metastásico hasta en un 72 %. "Si hasta ahora el mensaje general para el público ha sido 'sé activo, sé sano'", dicen los investigadores, "ahora podemos explicar cómo la actividad aeróbica puede maximizar la prevención de los tipos de cáncer más agresivos y metastásicos".

El en el estudio se combinaron modelos de laboratorio (animales) entrenados bajo un estricto régimen de ejercicio, con datos de voluntarios humanos sanos examinados antes y después de correr. Los datos en humanos, obtenidos a partir de un estudio epidemiológico en el que se realizó un seguimiento de 3.000 individuos durante unos 20 años, indicaron un 72 % menos de cáncer metastásico en los participantes que declararon realizar una actividad aeróbica regular de alta intensidad, en comparación con los que no realizaban ejercicio físico.

El modelo animal mostró un resultado similar, lo que permitió a los investigadores identificar su mecanismo subyacente. Descubrieron que la actividad aeróbica reducía significativamente el desarrollo de tumores metastásicos en los ganglios linfáticos, los pulmones y el hígado de los animales. Los investigadores plantearon la hipótesis de que, tanto en los seres humanos como en los animales modelo, este resultado favorable está relacionado con la mayor tasa de consumo de glucosa inducida por el ejercicio.

"Examinando las células de estos órganos, descubrimos un aumento del número de receptores de glucosa durante la actividad aeróbica de alta intensidad, lo que aumenta el consumo de glucosa y convierte a los órganos en eficaces máquinas de consumo de energía, de forma muy parecida a los músculos. Suponemos que esto ocurre porque los órganos deben competir por los recursos de azúcar con los músculos, conocidos por quemar grandes cantidades de glucosa durante el ejercicio físico. En consecuencia, si el cáncer se desarrolla, la feroz competencia por la glucosa reduce la disponibilidad de energía que es fundamental para la metástasis”, explican los autores del estudio.

Y, por si fuera poco, los investigadores explican que "cuando una persona hace ejercicio con regularidad, esta condición se vuelve permanente: los tejidos de los órganos internos cambian y se vuelven similares al tejido muscular. Todos sabemos que el deporte y el ejercicio físico son buenos para nuestra salud. Nuestro estudio, al examinar los órganos internos, descubrió que el ejercicio cambia todo el cuerpo, de modo que el cáncer no puede extenderse, y el tumor primario también reduce su tamaño”.

En este estudio se alude a la actividad aeróbica de alta intensidad como herramienta de ayuda para prevenir el cáncer, que no es lo mismo que la actividad para quemar grasa, que es relativamente moderada. Tal y como apuntan los investigadores, si para quemar grasa se necesita estar en un intervalo del 65-70 % de la frecuencia de pulso máxima, la quema de azúcar requiere situarse en un 80-85 %, aunque solo sea durante intervalos breves de tiempo.

El hiit o High Intensity Interval Training es un entrenamiento corto, que no suele ir más allá de los 30 minutos de duración. En él se alternan ráfagas de ejercicios rápidos e intensos con períodos cortos de recuperación.

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