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Llegaron por mar: Castillo de Olite

Nuestra sección "Llegaron por mar" se reviste hoy de edición especial al cumplirse exactamente los 80 años de la mayor tragedia humana de la navegación española: el hundimiento en aguas de Cartagena del "Castillo de Olite" ocurrido el día 7 de Marzo de 1939, con un balance de 1476 muertos.

Nos situamos en los días postreros de la Guerra Civil. Tras la caída de Cataluña tan solo quedan en poder de la República, Madrid y una franja costera entre Valencia y Cartagena. En contra del criterio del presidente Juan Negrín de resistir a cualquier precio, aparece un importante sector que encabeza el coronel Segismundo Casado partidario de negociar la rendición.

El día 4 de Marzo se produce una sublevación en la Base Naval de Cartagena en favor de Casado, a la que se suman los quintocolumnistas de la ciudad a cuyo frente está Antonio Bermejo, médico odontólogo. Hay un efecto dominó y las distintas dependencias militares van arriando la bandera republicana. El día 5 de Marzo toda la flota republicana mandada por el almirante Buiza, abandona Cartagena en dirección a  las costas africanas arribando a la base francesa de Bizerta. Con la flota entre 4.500 y 5000 cartageneros salieron de España, muchos de los cuales jamás volvieron. El día 6 de Marzo, el general Franco pone en marcha la operación "Expedición a Cartagena" por que todas las embarcaciones disponibles en los puertos de Málaga y Castellón quedan a disposición del transporte militar que habría de asegurar la plaza y dar conclusión a la Guerra Civil.

Sin embargo el ejercito republicano de la 206 Brigada Mixta, al mando de Artemio Preciado, entró en la ciudad restableciendo el control sobre la Base Naval y las baterías de costa. Abortada la sublevación, Franco dio contraorden, pero el buque de transporte “Castillo de Olite” (antiguo mercante ruso Postishev, capturado en 1938 en aguas del Estrecho de Gibraltar), con 2.112 personas a bordo, llevaba la radio averiada, e ignorante de la situación enfiló la entrada al puerto de Cartagena. Desde la Batería de La Parajola, al mando del capitán Cristóbal Guirao, se abrió fuego, acertando el proyectil en la bodega que transportaba la munición. El barco se hundió rápidamente y la gran mayoría de los hombres no pudieron abandonar la bodega.

El resultado 1476 muertos, 342 heridos y 294 prisioneros. Una tragedia que cuenta con el agravante de ser totalmente absurda, dada la situación general de la guerra. El capitán Cristóbal Guirao (que siempre defendió que actuó en cumplimiento de su obligación como militar) dejaría escrito que tras su muerte sus cenizas se esparcieran en el lugar exacto donde se hundió El "Castillo de Olite".

Imagen: El "Castillo de Olite" zarpa del puerto de Castellón en la mañana del 6 de Marzo poniendo proa a Cartagena con 2.112 hombres a bordo.

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A maravillas10 le gusta esto · El 08/03/2019 a las 09:07

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maravillas10 · El 08/03/2019 a las 09:10

Buenos dias

Muy ilustrativa tu entrada de hoy contando cosas que desconocía yo personalemente y que demuestra la inutilidad y lo absurdo de la guerra. Una tragedia que ya no sirvió pra nada.

Un abrazo y muy feliz viernes y por ende todo el fin de semana.

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A violemivi le gusta esto · El 08/03/2019 a las 09:44

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martiiresa · El 09/03/2019 a las 21:34

Hola Corremundo, me pase a saludarte y darme una entretenida lectura que nos dejas. Aprovecho a darte las gracias por el tiempo que me dejas en mi pafian con tu estadía. Saludos!

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A NaiaraDelko le gusta esto · El 09/03/2019 a las 23:14