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Vicente Ferrer: Trabajar por la paz es  posible

Vicente Ferrer nació en Barcelona en 1920. Casado y con tres hijos, fue ordenado sacerdote en 1944, ingresando en la Compañía de Jesús. En 1952 se trasladó a la India, desarrollando desde entonces una importante labor de apostolado en aquel país asiático. Residió entre 1952 y 1969 en la región de Manmad (Bombay) donde fue conocido como el "misionero de los pozos" por su labor de apoyo a los campesinos en la construcción de pozos de agua, creando la "Asociación campesina de desarrollo" -una de las primeras organizaciones dedicadas al desarrollo de zonas rurales en la India-. Finalizado este período, la Compañía le ordena regresar a Europa, a lo que se niega y fue, por ello, expulsado de los jesuitas a la vez que el gobierno de Nueva Delhi ordenó su expulsión del país, decisión paralizada tras masivas manifestaciones de parias. Trasladado al estado de Andra Pradesh, ha desarrollado allí también los sistemas de regadío, en una zona que era totalmente desértica. El método de trabajo en cooperación que ha implantado lo denomina "hermandad concatenada": a cada campesino se le ha ayudado a cavar su propio pozo, con material y alimentos mientras dura la obra, y al finalizar ésta el campesino -que ya puede considerarse casi rico- ayuda a otros en la misma forma que fue ayudado. Ante el rígido sistema de castas hindú, Ferrer agrupa a los intocables en comunidades que se rigen de forma democrática, lo que ha sido criticado por diversos sectores hindúes. En Anantapur, donde trabaja, las cifras que ha movido el trabajo de Ferrer son impresionantes, en un radio de acción tan grande como Extremadura, con 1.100 pueblos, dos millones de habitantes, donde se han construido 2.500 casas (1.200 más este año), se han reparado casi 13.000, dos hospitales (un tercero está en construcción), dos centros de planificación familiar, dos centros para discapacitados, medio millar de escuelas, un millar de asociaciones de mujeres, etc. Su trabajo ha sido patrocinado por la organización no gubernamental Ayuda en Acción. Esta organización capta fondos mediante el sistema de "apadrinamiento".

Vicente Ferrer, fundador de la Fundación Vicente Ferrer, organización humanitaria para el desarrollo fundamentada en la filosofía de la acción, tiene, entre otros muchos reconocimientos el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia 1998.

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