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Venecia: Marco Polo

En nuestro recorrido por Venecia, llagamos hasta la que fue casa de la familia Polo,  por tanto de unos de los venecianos más ilustres: Marco Polo.

Nació en Venecia en 1254, en el seno de una familia de comerciantes. Su padre Niccolò y su tío Maffeo acostumbraban a viajar por Asia y de la mano de ellos el joven Marco recorrió la ruta de la seda. Las narraciones afirman que Marco Polo permaneció 23 años al servicio del Kublai Kan, emperador de Mongolia y China, llegando a ser gobernador durante tres años de la ciudad china de Yangzhou y volviendo a Venecia en 1295. 

Cayó prisionero de los geneveses y durante los meses de su cautiverio dictó sus memorias al escritor y compañero de cautiverio Rustichello de Pisa. El libro, conocido en español como "Los viajes de Marco Polo" tuvo rápido éxito y fue traducido pronto a muchas lenguas europeas.

Marco Polo falleció en Venecia en Enero de 1324, siendo enterrado en la Iglesia de San Lorenzo. 

Imagen propia: Vivienda de la Familia Polo. Obsérvese que las disstintas plantas corresponden a estilos distintos y por tanto a épocas distintas de construcción.

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Venecia: San Marcos

Desde el Palacio Ducal accedemos directamente a la Plaza de San Marcos, centro neurálgico de Venecia. En este amplísimo espacio rectangular encontramos la Basílica-Catedral de San Marcos, el "Campanile" o Campanario de ladrillo  y la Torre "dell'Orologio" o del Reloj, edificios todos ellos emblemáticos. Cierran la Plaza los edificios de las Procuradurías Viejas y Procuradurías Nuevas, cuyas fachadas son una continua arcada.

Nos detenemos especialmente ante la Basílica. Construida en el siglo IX para albergar el cuerpo de San Marcos, fue inicialmente la capilla del Palacio Ducal. Estamos sin duda ante la mejor muestra de arquitectura bizantina de Europa, cubierta por cinco cúpulas. Restaurada entre 1063-1094 en estilo románico-bizantino, la basílica fue ricamente adornada a lo largo del tiempo con mosaicos y decoraciones que reúnen los distintos lenguajes del arte Bizantino, Gótico y Renacentista. Desde 1807 ha sido la catedral de Venecia.

La fachada, en la cual se abren cinco pórticos, está decorada con espléndidos mármoles y mosaicos y dividida en dos secciones por una terraza en la que se apoyan los "Quattro Cavalli" de cobre dorado, que fueron transportados por los venecianos desde el Hipódromo de Constantinopla en 1204. Los caballos expuestos en la fachada son copia de los originales que se guardan en el interior.

El campanario de San Marcos es una imponente torre de planta cuadrada de 99 metros de altura, coronado por una aguja que una vez fue un faro para la navegación.

Se dice que Napoleón describió esta plaza de San Marcos como "le plus élégant salon d'Europe".

Imagen propia: Fachada de la Basílica de San Marcos.

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Entre canales y puentes

Pernoctamos la noche del lunes día 9 en nuestro hotel situado en la localidad de Marghera y madrugamos el martes día 10 para enfilar el Puente de la Libertad, que con una longitud de casi 4 kilómetros nos lleva hasta la propia ciudad de Venecia. El Puente de la Libertad construido junto al antiguo puente ferroviario, fue diseñado en 1931 por el ingeniero Eugenio Miozzi e inaugurado por Benito Mussolini el 25 de abril de 1933. Nos deja en Piazzale Roma, desde donde nos dirigimos a tomar el vaporetto, que nos dejará frente al impresionante Palacio Ducal.

Y alli encontramos el primer canal y el primer puente: el Puente de los Suspiros. Une el Palacio Ducal con la antigua prisión de la Inquisición (Piombi), cruzando el Rio Di Palazzo. Es una construcción barroca del siglo XVII que da acceso a los calabozos del palacio. Debe su nombre a los suspiros de los prisioneros que, desde aquí, veían por última vez el cielo y el mar. Por tanto nada tiene que ver con la acepción romántica que algunos autores han utilizado como recurso poético.

Y naturalmente haremos nuestra travesía en góndola. Formando un cortejo nos adentramos en ese sinuoso entramado de canales, calles, callejones, callejuelas y patios que hacen imposible la orientación del visitante. Iremos descubriendo algunos de los 118 puentes que unen las distintas islas venecianas. El puente Tron, el de las Agujas, el de las Tetas, el Minich ..... que junto a edificios y palacios configuran un estilo inconfundible que da personalidad a Venecia.

Cuando por la tarde recorramos en vaporetto el Gran Canal, conoceremos el Puente de Rialto, el de los Descalzos, el de la Academía. Todos ellos de impresionante belleza.

Imagen propia: Puente de los Suspiros.

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Venecia, ayer y hoy

Recién llegados de Italia y aún sin tiempo para deshacer la maleta, nos asomamos a este fotolog, primeramente para saludar a nuestros visitantes y amigos y también para iniciar un resumen de los que ha sido un viaje para repetir.

Nuestra andadura se inició en Venecia, la Reina del Adriático, capital del Véneto, ciudad histórica fundada en el siglo V, sobre un archipiélago de 118 pequeñas islas, bajo la dependencia del Imperio Romano de Oriente. Durante varios siglos, constituida en ciudad estado como República de Venecia, se especializó en la navegación y desarrolló un poderío marítimo que le permitió dominar el comercio mediterráneo. En siglo XVIII, terminó absorbida por el Imperio Austrohúngaro y, en 1866 por el recién creado Reino de Italia. Durante estos últimos periodos su economía languideció.

Hoy Venecia es una ciudad atestada de turismo. Con grandes cruceros atracando en sus muelles y excelentes comunicaciones aéreas y terrestres, se estima que la visitan unos 25.000.000 de turistas al año. Lo que en principio supuso una reactivación económica, está pasando factura en forma de despoblación. Desde 1970 a hoy la población ha descendido en más de 100.000 habitantes, cifra que supera a las peores epidemias de peste bubónica como pudo ser la de 1629, quedando su población reducida a unos 55.000 habitantes. Gran parte de los venecianos se han marchado a la zona continental, a poblaciones como Mestre o Marghera, dentro del mismo municipio. Allí el coste de la vida es inferior (especialmente la vivienda) y encuentran polideportivos, centros de ocio destinados a los ciudadanos y un largo etcétera de elementos comunes de los que Venecia carece y que hacen la vida más cómoda y agradable.

Pero a pesar de esa masificación, para el visitante Venecia guarda una singular belleza. Hablaremos de ella en próximas actualizaciónes.

Imagen propia: Viejo modelo de góndola, en la puerta misma de una vivienda.


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Vamos de viaje

Terminado el mes de Agosto, retomamos nuestras actividades ordinarias, una de las cuales (para eso estoy jubilado) es viajar. Mañana lunes salgo hacia Italia para hacer un circuíto que se iniciará en Venecia y terminará en Roma. Regresaremos el día 17 de este mes de Septiembre, fecha hasta la cual este fotolog permanecerá cerrado. 

Pero aún tenemos pendiente de recorrer virtualmente en este fotolog mi anterior viaje del pasado Junio: Extremadura. Como anticipo os dejo esta imagen tomada en la Plaza Mayor de Trujillo.

¡Sed felices y hasta la vuelta!

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